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Restauration des Arènes

Parmi les mieux conservés du monde romain, mais considérablement fragilisé par le temps, l'amphithéâtre de Nîmes nécessite une campagne de restauration de très grande ampleur.


Ce projet ambitieux commencé en 2009, entre dans sa troisième phase avec la rénovation des travées 53 à 57 programmée d'août 2018 à novembre 2019.

L'ensemble du programme devrait être terminé en 2030.

 

Protéger les arènes des eaux de pluie :

Les diagnostics successifs montrent que depuis l’Antiquité, plusieurs facteurs, dont les destructions des gradins intermédiaires et le comblement des égouts d’évacuation, ont exposé l’amphithéâtre aux effets destructeurs des intempéries, perturbant ainsi le réseau d’évacuation des eaux de pluie tels que les Romains l’avaient initialement conçu. Lorsque les pierres sont imbibées d'eau, elles perdent 30 à 40% de leur résistance, ce qui peut provoquer leur éclatement, entraînant la fragilisation de certaines voûtes, de certains piliers et développer des altérations biologiques (algues, mousses, lichens...).

 

 

Pierre et gradins à restaurer

 

Restaurer l’extérieur ET l’intérieur de cet édifice bi-millénaire  

Avec la disparition des gradins antiques, les phénomènes de dégradation se sont accentués et il est donc apparu indispensable de restaurer l'ensemble du monument, de consolider et réparer chacune des 60 travées, d'examiner et diagnostiquer chaque pierre, de colmater les entrées d'eau et de remplacer les pierres trop altérées.

Ce programme de restauration, d'une ampleur considérable, concerne les façades, le sommet des arènes, les galeries, les promenoirs et les gradins. Il comprend également l’installation de garde-corps et de mains courantes.


Une prouesse technique dans un équipement public, ouvert toute l’année

Ce chantier de grande envergure, programmé jusqu'en 2030, nécessite le concours pérenne de l'Etat, des collectivités territoriales. Afin de préserver l’utilisation festive de ce monument vivant qui accueille chaque année + de 350 000 touristes et des manifestations de grande ampleur, il a fallu établir un planning de mise en œuvre particulièrement précis pour coordonner l'intervention de tous les corps de métiers.

> Voir la galerie photos sur la restauration

> En savoir plus sur le programme de restauration

 

 

Financements

Financements

  • Financements de la tranche expérimentale (travées 49 à 53)
    Ministère de la culture et de la communication / Direction Régionale des Affaires Culturelles Languedoc-Roussillon : 40 %
    Ville de Nîmes : 34,5 %
    Conseil régional Languedoc-Roussillon : 13,1 %
    Conseil général du Gard : 10 %
    Fondation Internationale pour les monuments romains de Nîmes : 2,4 %

  • Financements du diagnostic, études des travées suivantes
    Ministère de la culture et de la communication / Direction Régionale des Affaires Culturelles Languedoc-Roussillon : 40 %
    Ville de Nîmes : 30 %
    Région Languedoc-Roussillon : 20 %
    Département du Gard : 10 %
  • Financements des travées 43 à 48
    Direction Régionale des Affaires Culturelles Occitanie : 40 %
    Ville de Nîmes : 25,61 %
    Région Occitanie Pyrénées Méditerranée : 20 %
    Département du Gard : 10 %
    Communauté d'agglomération Nîmes Métropole : 4,39 %

Historique

Historique

S’il reste peu d’arènes romaines encore debout depuis le monde antique, celles de Nîmes constituent un témoignage unique du génie de construction romain et de l’apogée de cette civilisation. Construites à la fin du Ier siècle de notre ère à l’intérieur de l’enceinte de la ville antique, elles accueillaient des combats de gladiateurs et des chasses d’animaux sauvages.

Imposantes par leur taille, 60 travées, 133m de long par 100m de large, 21m de haut, elles pouvaient recevoir jusqu’à 20 000 spectateurs.

Comme la Maison carrée, l’amphithéâtre doit sa conservation à une occupation continue au fil des siècles. Les monarques français puis les autorités successives ont très vite pris conscience de son intérêt patrimonial et de la nécessité de le préserver et n’ont cherché ni à détruire l’œuvre romaine ni à la modifier radicalement.


Ainsi les Arènes de Nîmes sont aujourd’hui l’amphithéâtre romain le mieux conservé au monde. Mais elles sont néanmoins fortement menacées. Une étude menée en 2005 sur une des travées les plus abimées, la travée 49, préalablement à sa restauration, a montré toute la fragilité de l’amphithéâtre, liée à l’exposition prolongée aux intempéries.

Après son abandon à la fin de l’empire romain, sa conversion en ville fortifiée au Moyen-Âge l’avait malgré tout préservé, car les maisons, présentes dans son enceinte, possédaient leur propre système de recueillement des eaux. Après leur démolition, l’amphithéâtre est resté ouvert et les eaux de pluie ont lessivé les maçonneries et infiltré les pierres qu’elles ont rendues fragiles. Le phénomène s’est accéléré avec la disparition des gradins antiques, qui drainaient les eaux vers des canalisations souterraines et la disparition des parapets du premier étage qui faisaient obstacle à la pluie battante.

L’eau met ainsi une quinzaine de jours à circuler du sommet jusqu’aux galeries inférieures, générant sur son trajet des dépôts de calcite. La pierre perd 30 à 40 % de sa résistance lorsqu’elle est imbibée d’eau.  Résultat : les voûtes du rez-de-chaussée, où s’exerce la pression, concentrent une grande partie des dégâts.  Ce monument méritait qu’on prenne le temps de redonner solidité et allure à chaque centimètre de son épiderme.


>En savoir plus : "Laissez-vous conter les arènes"... l’histoire du monument siècle après siècle

Le programme de restauration des arènes

Le programme de restauration des arènes

L'amphithéâtre de Nîmes, daté du Ier siècle de notre ère, est l'un des mieux conservés du monde romain. Pour autant il n'a pas échappé aux outrages du temps passé et du climat.

Un diagnostic réalisé en 2005 par Thierry Algrin, architecte en chef des monuments historiques, a mis en évidence l'importance des dégradations. Il a été décidé d'amorcer les travaux par la restauration de la façade. Cinq travées ont été ainsi restaurées sur cette première phase de travaux.  La restauration des travées 49 à 53 (face au boulevard Victor Hugo) s'est terminée en avril 2015. Cette opération a démontré la fragilité du monument, que son dégagement au XIXe siècle a rendu plus vulnérable aux infiltrations d’eau de pluie. Un diagnostic scientifique approfondi a confirmé et complété les constats observés sur les cinq arches restaurées et a permis d’orienter le programme dans une démarche globale de protection.


L’équipe :
La réglementation ayant évolué avec l’obligation faite, depuis 2009, aux collectivités propriétaires de monuments historiques, de choisir leur maîtrise d’oeuvre sur appel d’offres, un accord cadre a été établi pour 15 ans avec l’architecte en chef des Monuments Historiques Michel Goutal, qui poursuit le travail initié avec Thierry Algrin, architecte en chef des Monuments Historiques chargé de la campagne de restauration précédente (2005-2015).
Michel Goutal pilote notamment la restauration du tombeau des rois de Jérusalem, comme celle du Musée du Louvre et apporte régulièrement son expertise à l’Unesco.
Parallèlement, se déroule un suivi archéologique du chantier. Ses découvertes permettent de mieux comprendre l’histoire des arènes et de leur construction.

La restauration en chiffres (pour les travées 50 et 51)

  • 30m3 de pierre de Barutel
  • 3 700 heures de maçonnerie et taille de pierre (chantier et atelier de taille)
  • 650 heures de pulpe et gommage
  • 900 heures de ragréage
  • 2 100 heures de fourniture de pierre  

 
Calendrier de la restauration :

  • Tranche expérimentale : Travée 49 : 2009 à 2012 / Travées 50 à 53 : 2012 à 2015
  • Travées 43 à 48 : Mai 2017 – Mai 2018
  • Travées 53 à 57 : Août 2018-Novembre 2019
  • Fin prévisionnelle du chantier : 2030

 

Les Arènes, restauration des premières travées 

Les Arènes, un diagnostic pour l'avenir

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